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推广 | 路虎67周年:探索无限可能的故事

2015-09-30 来自:华尔街见闻

生活的全部意义,在于无穷地探索。”——左拉。

1948年,路虎汽车的第一款产品诞生于英国。自诞生之日起,路虎始终致力于打造能够卓越应对各种路况的全地形汽车,对于这一使命的不懈探索与坚持,让路虎声名鹊起、蜚声世界。同时也见证了全球经济和金融市场的跌宕起伏、万般精彩。



路虎如同一位在全球财富发展路上不懈探索的“小伙伴”,身上体现出“挑战卓越”、“引领创新”的精神,征服了一代又一代具有同样精神的商业领导者与各界社会精英,与他们风雨与共,共同见证了一次次成功喜悦与尊贵体验。

站在辉煌的当下,回望路虎探索的起点,会让人感觉历史的无限可能与路虎故事的精彩。

那是在二战刚刚结束百废待兴之际,这个和平年代一开始确实从硝烟中重建的贫瘠开始。公司创始人之一莫里斯•维尔克斯先生(Maurice Wilks)当时非常渴望拥有一辆集轻型拖拉机和越野车功能于一身的多功能汽车——一个前所未有的独特想法——这位英国汽车制造商罗孚的工程主管,站在安格尔西岛红码头湾的沙滩上,经过不断探索,勾勒出首辆路虎汽车的轮廓。



1947年,这一想法得以付诸行动,第一辆路虎原型车诞生。由于战后英国钢材极度匮乏,维尔克斯兄弟(Wilks)选择当时供应充裕的铝合金作为路虎汽车的外壳,极大提高了汽车的抗腐蚀性并使车身的重量大大降低。



这种摒弃了传统汽车的材质,用创新的铝材结合独特制造工艺,既节约了成本又保证了品质,首次向卓越挑战并获得成功。这种企业家精神,正是二战后全球经济率先复兴的关键内核。这种创新工艺,同时也被迅速崛起的中产阶级精英所推崇。

二战后,中产阶级很快成为西方国家的中坚力量,他们的诉求往往能够实现。在1950年代初,美国评论家弗雷德里克·刘易斯·艾伦发现,富人阶层已经成为最活跃的消费群体。

平静的表面下孕育着一场重大的变革。美国技术行业和生产领域因为战时的巨大需求而发展成熟,很多企业的高层发现,商品出售的难度远远大于战争发生之前,可是美国的银行和工业企业有机会凭借创新面对更广阔的全球市场。1949年6月,道琼斯工业指数结束了两年多来在165~190点之间徘徊不前的状态,终于摆脱了战后的低迷,开始了长达20年的增长。最富有的1%的美国人拥有全国一半的股票,他们获得了巨大的收益。金融业巨头梅隆家族也在此时成为了美国首富。

梅隆家族信奉的理念就是向卓越挑战,而这与路虎品牌的内核完全契合,更是引领世界经济重新繁荣的关键。

到20世纪50年代中期,路虎的名字已成为耐用性和出色越野性能的代名词。无论是军方、从事农业的客户,还是要求苛刻的急救服务行业,都赞叹于路虎的完美品质。英国首相温思顿•丘吉尔驾驶的就是路虎。除了丘吉尔以外,历史上有多位英国皇室也选择了路虎,据皇室授权持有人协会网站的信息显示路虎拥有三项皇室认证:英女王伊丽莎白二世1955年颁发的认证、威尔士王子1987年颁发的认证以及爱丁堡公爵2012年颁发的认证。




从1949年到20世纪60年代末,股票市场翻了5倍,短短20年成为20世纪美国的第二次财富爆炸时期。蓝领工人和白领中产阶级也享受到了经济繁荣带来的成果,1960-1968年,普通家庭的实际收入增长了30%。中产阶级已经不再满足于简单的个体驾驭体验,而更加追求家庭共享的富足。

一个更广阔也是更大挑战的探索赛道就此开启:四驱车的需求量达到空前水平,路虎公司走在了这一新兴市场的最前端。为了迎接这一挑战,路虎决心打造一款舒适型家庭越野车。在对美国的几项产品进行评估后,罗孚开始了“100英寸旅行车”的研发,这款车最终演变为今天的路虎揽胜,并于1970年正式上市。



路虎揽胜刚一面市就引起了热烈响应。在巴黎卢浮宫汽车展上,揽胜的豪华设计赢得了广泛赞誉。它不仅外观亮丽,而且具有很好的舒适性:一名英国少校驾驶路虎揽胜从阿拉斯加的安克雷奇(Anchorage)到阿根廷的乌斯怀亚(Ushuaia),对其进行了长达6个月的耐久性测试测试结果使其它车型都望尘莫及。

财富之路继续向前,技术创新引领卓越的探索趋势日趋明显。技术与金融结合在一起吹响了前进的冲锋号。以生物科技互联网为代表的行业让全球经济进入了新勃发时期,而以纳斯达克为代表的“新造富”市场更成为明星。在汽车行业,路虎一直走在技术创新的最前列,这股时代风潮,更是推动了路虎的跨越式腾飞。

20世纪80年代中期,路虎开始探索年轻化的揽胜车型,并借此有效填补了已逐步过渡到高端市场的车型的空白。在大致继承揽胜原有风格的基础上,当时被称作“Jay计划”的新款车型采用全新的车身设计,使乘员人数增加到七人,内饰的设计也完全有别于原有风格。随着1990年五门车型的上市和1994年3月全新外形车型的推出,路虎发现(Discovery)最终以“家用四驱车”(family 4x4)的定位为路虎开辟了新的市场,并取得了巨大的成功。



进入新时代,绿色财富成为全球经济的新增长点,重视环保成为精英人群的主流观念。路虎自然不会在这条赛道上缺席。2008年,路虎在底特律车展上推出了LRX概念车,这是振奋人心的起点,预示着路虎开始制造注重环保的全地形车,这款车型就是全新揽胜极光。揽胜极光得以从LRX概念车发展演变,但从未偏离揽胜的核心价值观:豪华、卓越的性能和越野能力。

2015年,经过67年的发展历程,路虎已经成长为拥有全系车款、备受全球尊崇的豪华品牌,并屡屡刷新销售记录。在今年的上海国际车展上,第600万辆路虎惊艳亮相,由是,宣告路虎品牌踏上新的探索征程。



“向没有开辟的领域进军,才能创造新天地。”——李政道。

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