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Basecamp 创始人:我不知道也不关心自己公司值多少钱

2015-08-21 来自:36氪

36氪微信号:wow36kr

本文是 Basecamp 创始人 Jason Fried 的文章。Basecamp 前身是 37signals,那家以小为美的生产力工具开发商,在闷声盈利 10 多年后去年初把公司名字改成了跟主要产品同名。除了 Basecamp 这款流行的项目管理工具以外,这里还诞生了流行的 Web 开发框架 Ruby On Rails,深受开发者和创业者追捧的《Rework》、《Getting Real》。这家公司没有固定的工作时间和地点(远程办公),倡导以小为美以及工作生活的平衡,远离对其趋之若鹜的资本,其有关工作、设计、商业等方面的理念对很多人都产生了深远影响。Jason 此文是其一贯理念的延续,是对近年来泡沫渐显、愈发浮躁的创业圈发出的理性声音。

我最近跟当地一所大学的同学交流时有人问起我们的估值是多少?我说了实话:不知道。

现在哪家成功的软件公司会不知道自己的估值?估值是其他人所认为的你的企业的价值。不过我只关心我们的公司对我们自己的价值如何。

大家调侃现在的初创企业都是梦幻足球队的。你听说过 Lyft 又以 25 亿美元估值融了 1.5 亿美元了吧?但马上有人给 Uber 扔了 28 亿,估值更是达到了 412 亿美元!还有那些刚刚起步、立足未稳、连产品或者商业模式都还没有的,就能拿到 VC 25 倍的估值。

创业者天生就是竞争性的。但本来是经营可持续业务的比拼现在变成了融资大赛。

我上一次考虑 Basecamp 的估值已经是 10年前。当时许多 VC 都跟我们接触想要投资。不过有了可靠产品、不断增长的客户群,以及盈利水平的持续提高,我们不需要投资。

2006年的时候,我们收到了一封贝佐斯助理发过来的邮件。贝佐斯想见我们。早在他创办 Amazon 的时候我就对贝佐斯及其看待世界的方式仰慕不已。于是我答应了。

在拜访了西雅图并打过几通电话之后,贝佐斯买了我们公司的一点股份。我并没有像某些人想象那样接受现金,渴望把 Basecamp 变成火箭。相反,他从我和联合创始人处购买的股份帮助我们减少了一点风险,让我们能够直接接触到当今在世的最伟大的创业家之一的大脑。

此后,跟我们接触的各类投资者接近有 100 家。他们想要投钱给我们公司,但我们不需要。这不是傲慢,而是考虑到吃人嘴软、拿人手短。我希望做出来的产品是客户需要的,而不是投资者想要的。我希望按照我们的时间表发展公司,而不是听从董事会的指使。对于许多初创企业来说,融资给他们带来了伤害—风险不必要的提高,非常规的快速增长。风险资本不是免费的午餐。

多年前在跟贝佐斯讨论投资事宜时,我们不得不给自己的公司定义一个财务价值。说实话,把这个价值做出来的过程相当的愚蠢。我们得画图表、进行一些有根据的推测、反复协商,然后最后折腾出了一个数字。跟所有人一样,这个数是造出来的。承认吧:财务预测就是打肿脸充胖子。考虑的是最好情况。既然是假设的,为什么不虚构一个数字呢?

贝佐斯明白这一点。所有的投资者也都知道。是,你可以看看收入和利润然后乘个系数,但现在很多技术公司的预测没有任何的事实根据。他们的根据是幻想。经常是你的利润越高估值越低,这种情况太普遍了。因为再也没有别的东西能像现实那样更有力地捅破估值泡沫了。

尽管我不知道自己公司值多少钱,但这并没有影响到我们的日常业务。我知道自己的收入和利润。我知道我们响应客户服务请求有多快,我知道上周 Basecamp 注册的用户数有多少。对我来说这些是真实的数字。估值则是虚构出来,会随着别人对你价值的看法而起伏。有它只会令你徒添烦恼。

本文编译自:signalvnoise.com

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